Båtolyckan

Kanalbåten Per Brahes förlisning
John Bauer blir bara 36 år gammal. Han dör tillsammans med hustrun Esther och sonen Putte när ångaren Per Brahe förliser på natten 19 november 1918. Olyckan blir en oerhört omtalad händelse som bidrar till John Bauers berömmelse. Kanske ses det som ett passande slut, om än tragiskt, att sagokonstnären gick mot sin död i den trolska Vätterns djup.

Familjen Bauer går ombord på kanalbåten Per Brahe i Grännas hamn vid klockan halv elva på kvällen. Under dagen har de besökt en konstnärsvän i Gränna för att äta middag. Det har blåst mycket kraftiga vindar under dagen, men på kvällen har de avtagit något. När båten lämnar hamnen, en aning försenat, blåser det dock än en gång upp till storm. Tidigare under dagen har ångaren lastats med symaskiner från Husqvarna. De har surrats fast vid båten på ett sätt som senare skulle visa sig felaktigt – och mycket ödesdigert.

Vid infarten till nästa hamn vid Hästholmen (strax söder om Omberg) kantrar Per Brahe några hundra meter från land. Ångaren – med 16 besättningsmän och 8 passagerare – sjunker till botten. Olycksförloppet är mycket hastigt och ingen ombord lyckas rädda sig undan.

Nästa dag börjar vrakgods skölja iland. När man inser att katastrofen är ett faktum, och att den kände sagokonstnären finns bland offren, flaggas det på halv stång i hela staden. Tidningarna skriver om den dramatiska händelsen under en lång tid framöver.

Först fyra år senare inleds den mycket uppmärksammade bärgningen av Per Brahe. Hela landet följer händelsen och John Bauers dramatiska död gör honom än mer berömd och omtalad än tidigare. Johns kropp återfinns utanför hans hytt, Esthers och Puttes hittas i aktersalongen.

John Bauer och hans familj förs till Jönköpings östra kyrkogård, där de begravs 1922.


Dödsannons från en tidning.
Familjens Bauers dödsannons